非洲13棵千年猢狲树仅剩4棵

非洲13棵千年猢狲树仅剩4棵
辛巴威奇马尼马尼区的一名妇女及幼童,去年九月行经一棵猢狲巨树。

有着粗大膨胀树干的猢狲树(boabab),是非洲代表性树种。一篇刊登在科学期刊《自然植物》(Nature Plants)的研究指出,过去十几年间,非洲十三棵有一千至两千五百年历史的最古老猢狲巨树中,已有九棵死亡;该研究指出,这快速的消亡堪称「空前规模」。节节升高的气温与日渐增多的乾旱是可能因素,然而,确切原因至今仍不明。

这些死亡发生在南部非洲国家的波札那、纳米比亚、南非、尚比亚以及辛巴威。该研究作者、南非国家研究基金会伍德伯恩(Stephan Woodborne)说,「这些倒下的树都在猢狲树分布的南部地带」,「我们认为它们存在的气候包络(climate envelope)正逐渐转移,因此,我们谈论的并非猢狲树的大规模灭绝」。研究人员发现,受影响区域鲜少有幼树,而成树陆续死亡。

猢狲树挺立于南部非洲炎热、乾燥的大草原,大象、犀牛与其他野生动物时常出没其间。象群会吃猢狲树果,因此有助于该树的散播、生长。伍德伯恩指出:「猢狲树的大小、形状,使它明显成为代表性树种。在非洲的地貌上,它们非常独特。自古以来,各部落基于各种理由使用它。我们在这些树底下发现许多考古遗址。」

猢狲树的树干与树枝储存大量水分,使得它们有圆鼓鼓的形状。在雨季期间,巨大的猢狲树可储存多达十四万公升的水。口渴的象群时常剥除猢狲树皮,以获得水分。当地部落崇敬猢狲树,时常在树边举行传统宗教仪式,与祖先沟通。居民也利用酸酸的猢狲树果製酒,以及混合牛奶成为类似优格的食物,或者单纯地在树下纳凉。